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Autism

Hypo/Hypersensitivity in Touch

In autistic people, our senses are different than neurotypicals and how we perceived the world might be entirely different. Touch might be overstimulated (hypersensitivity) or understimulated (hyposensitibity) and the deregulation might impact autistic people a lot.

I will give some tips on how to identify which one you or someone you know is, and some things that might help alleviate and regulate you/them.

Before we start, just remember every autistic person is different, and might have both present in different circunstances, so an autistic person might love a tight hug from someone close but recoil with a stranger. Also, some autistic people do not present either hyper or hyposensibilities in some senses.

Touch hyposensitivity

Touch hyposensitivity means our sense of touch is diminished and understimulated and need stimulation to regulate ourselves.

Signs you might be hyposensitive:

  • You may crave touch, or the need to touch everything, specially animals
  • You search for surfaces and textures that give strong tactile feedback
  • You may not notice you are being touched or hit, unless it is a strong touch
  • Likes to put objects in their mouth and chew them, like pens
  • Have a high tolerance for pain (bruises and cuts without noticing)
  • Liked to play rough, sometimes hurting people without intention
  • Stimming like rubbing hands, but can also show hurtful stimming like banging their head against the wall or biting themselves. You may also love having lots of blankets on yourbed.

Stimming is self-stimulation movements and help regulate ourselves. In case the autistic person hits themselves, it is possible to redirect the stim to other harmless one. However, we do need stimming and you shouldn’t try to remove them entirely, since they help us regulate our senses, and avoid meltdowns. In same cases they might also like a headband, that gives pressure to the head, without the need to bang it, and possibly hurt themselves.

How to help?

  • Massages
  • Tight hugs/cuddling
  • Tight clothes
  • Weighted blanket or compressions sheets
Weighted blanket and compression sheet
  • Weighted compression vests for deep pressure (mainly for children)
  • Crunchy food
  • Stim toys to chew
Stim toys to chew

Touch Hypersensitivity

Hypersensativity means that even the lighter touch might be painful since the person is over-stimulated, and needs to lower the stimulation provided by touch. This is not just being uncomfortable, and some touch lead to physical pain.

Signs that you might be hypersensitive:

  • You prefere large clothes that don’t tighten around the body
  • You don’t like certain fabrics and clothes seams
  • You avoid touch, specially soft touch
  • Don’t like to brush your hair, showering or kissing
  • Don’t like people to touch your face
  • React badly to some textures like clay or exfoliantes
  • As adult, might struggle with partner’s intimacy

How to help?

  • Buy baggy clothes
  • Find creative ways to show affection
  • Experiment different types of food, touch, smell and try the food.
  • If it is an autistic child:
    • Teach limits and consent to your child, to make sure they are aware they can refuse and limit the touch they receive. Allow them to refuse physical contact, even with family, if they do not want to.
    • Incentivate play with sand boxes or finger painting

Em pessoas autistas, nossos sentidos são diferentes dos neurotípicos e como percebemos o mundo pode ser totalmente diferente. O toque pode ser sobre-estimulado (hiper-sensibilidade) ou sub-estimulado e precisar de regulação (hipo-sensibilidade).

Vou dar algumas dicas sobre como identificar sensibilidades ao toque e algumas coisas que podem ajudar a aliviar e se regularem.

Antes de começar, lembre-se de que cada pessoa autista é diferente e diferentes sensibilidades podem estar presente em circunstâncias diferentes, sendo que um autista pode adorar um abraço forte de alguém próximo, mas recuar com um estranho. Alguns autistas podem não ter qualquer diferença de sensibilidade

Hipossensibilidade ao toque

Hipossensibilidade ao toque significa que nosso sentido do tacto está diminuído e subestimulado e precisa de estímulo constante para nos regularmos e ao nosso sentido do tacto.

Sinais de que pode ser hipossensível:

  • Pode necessitar de toque, ou a necessidade de tocar em tudo, especialmente em animais
  • Procura superfícies e texturas que fornecem um forte feedback táctil
  • Pode não notar que está a ser tocado ou batido, a menos que sejam forte
  • Gosta de colocar objectos na boca e mastigar, como canetas
  • Tem alta tolerância à dor (nódoas negras e cortes sem perceber)
  • Gostava de brincar de forma bruta, às vezes magoando outros sem intenção
  • Estereotipias como esfregar as mãos, mas também pode ter estereotipias que magoam, como bater a cabeça contra a parede ou se morder. Também pode adorar empilhar cobertores para dormir.




Estereotipias são movimentos de autoestimulação e ajudam a nos regularmos. Caso o autista se agrida, é possível redirecionar o estímulo para outro inofensivo. No entanto, precisamos de estereotipias e não deve tentar removê-los totalmente, pois ajudam a nos regularmos, aos nossos sentidos e evitar colapsos. Em alguns casos também podem gostar de uma bandana, que dá pressão na cabeça, sem a necessidade de bater, e possivelmente se magoarem.

Como ajudar?

  • Massagens
  • Abraços apertados/carinhos
  • Roupas justas
  • Cobertor pesado ou lençóis de compressão
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Cobertor pesado ou lençol de compressão
  • Coletes de compressão para pressão profunda (principalmente para crianças)
  • Comida crocante
  • Brinquedos estimulantes para mastigar
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Brinquedos stim ara mastigar

Hipersensibilidade ao toque

Hipersensibilidade ao toque significa que até um toque leve pode levar à sobre-estimulação ou à sobrecarga, pois a pessoa está sobre-estimulada e precisa diminuir a estimulação fornecida pelo toque.

Sinais de que pode ser hipersensível:

  • Prefere roupas largas que não apertam ao redor do corpo
  • Não gosta de certos tecidos e costuras de roupas
  • Evita o toque, especialmente o toque macio
  • Não gosta de escovar o cabelo, tomar banho ou beijar
  • Não gosta que as pessoas toquem em seu rosto
  • Reage mal a algumas texturas como argila ou esfoliantes
  • Como adulto, pode ter dificuldades com a intimidade do parceiro

Como ajudar?

  • Compre roupas largas
  • Encontre maneiras criativas de demonstrar afeto
  • Experimente diferentes tipos de comida, toque, cheire e experimente a comida.
  • Se for uma criança autista:
    • Ensine limites e consentimento seu filho, para ter certeza de que ele está ciente de que pode recusar e limitar o toque que recebe. Permita recusar contacto físico
    • Incentive a brincadeira com caixas de areia ou pintura a dedo

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