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Autism

Shutdowns – how does it feel (for me)?

This week, I had a very severe shutdown (see Shutdown), due to anxiety and a lot of work to do. My brain has been in superspeed mode for a while. I have been barely sleeping and it feels my brain is packed, like a computer with 30 tabs opened.

I was quite tired, and had a 2 hour meeting, where it was required a lot of concentration on my part. After that, I had to give a ride to my partner and noticed I couldn’t stand the radio on, and so I turn it off.

I started feeling a pain behind my eyes and a headache forming and getting worse quickly. Once my partner entered the car, the shift in my familiar smell to the lab smell he brought from work, just floored me. I felt unable to speak with my partner, only nodding in response. I had increased difficulties in understanding what he was saying, like I couldn’t hear entirely (increase difficulties in auditory processing). The more he kept talking to me the more I felt a mix of irritation and drained of energy, a deep exhaustion.

Once I got home, I already couldn’t understand what he was saying. I curled up in a fetal position on the couch, and started noticing an increase hypersensitivity to things I normally don’t have. I had to take my trousers since they felt too tight, and the light was hurting my eyes. I quickly fell asleep for one hours.

I woke up absolutely exhausted and spent the rest of the day and the next just watching television and working the minimum I could, since I had no energy. I barely ate during that time, or had any mental ability to do basic executive function skills.

I think it is important for neurotypicals to understand how emotionally and sensory taxing a shutdown is, and that is not laziness, but a complete reset of an exhausted brain. Be respectuful and try to find the best way to help the person having the shutdown. We might also feel guilty or ashamed after, specially if diagnosed later due to the severe masking we had to do throughout our lives, and it is important to make us feel it is a normal part of being autistic, and that everything is ok.

*All autistic people are different. This was my account of how I feel on a shutdown.*


Esta semana, tive um shutdown muito intenso (consulte Shutdowns), devido à ansiedade e muito trabalho a fazer. O meu cérebro estava em modo de supervelocidade e hiperfoco há algum tempo. Mal dormia e parecia que meu cérebro estava lotado, como um computador com 30 janelas abertas.

Eu estava muito cansada e tive uma reunião de 2 horas, que exigiu muita concentração da minha parte, Depois disso, tive que conduzir para ir buscar o meu parceiro ao trabalho. Não conseguia suportar o rádio do carro e por isso desliguei.

Comecei a sentir uma dor atrás dos olhos e uma dor de cabeça a formar-se e a piorar rapidamente. Assim que o meu parceiro entrou no carro, a mudança do meu cheiro familiar para o cheiro de laboratório que ele trouxe do trabalho, mudou-me ainda mais. Eu senti-me incapaz de falar com ele, apenas acenando em resposta. Tive maior dificuldade em entender o que ele dizia, como se não conseguisse ouvir totalmente (aumenta a dificuldade de processamento auditivo). Quanto mais ele falava comigo, mais eu sentia uma mistura de irritação e falta de energia, uma exaustão profunda

Quando cheguei a casa, já não conseguia entender o que ele estava a dizer. Enrolei-me em posição fetal no sofá e comecei a notar um aumento da hipersensibilidade a coisas que normalmente não tenho. Tive que tirar minhas calças porque estavam muito apertadas e a luz estava a magoar-me os olhos. Adormeci por completo por uma hora.

Acordei absolutamente exausta e passei o resto do dia e o seguinte apenas a assistir televisão e a trabalhar o mínimo que pude, já que não tinha energia.

Acho que é importante para os neurotípicos compreenderem como é desgastante emocional e sensorialmente um shutdown, e que não é preguiça, mas um reset completo de um cérebro exausto. Seja respeitoso e tente encontrar a melhor maneira de ajudar a pessoa que o está a ter. Também podemos-nos sentir culpados ou envergonhados depois, principalmente se diagnosticados mais tarde devido ao quanto temos que mascarar ao longo de nossas vidas, e é importante nos fazerem sentir que é uma parte normal de ser autista, e que está tudo bem.

*Todos os autistas são diferentes. Este é o relato de como eu me sinto no shutdown.*

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