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Autism

Auditory Processing Difficulties

It is the brain’s difficulty in filtering, classifying, recognizing, processing, prioritizing and remembering auditory information, especially the sound of speech.

How to recognize?

  • difficulty processing voices or sounds in noisy environments,
  • difficulty understanding people with a strong accent or speaking fast
  • not understanding or misinterpreting verbal instructions,
  • difficulties in memorizing verbal instructions and constantly needing reminders or repetition of instructions,
  • difficulty in understanding and discriminating between certain sounds,
  • knowing that someone is speaking , but not being able to process the words, or having a delay in comprehension (asking to repeat, but answering after a few seconds)
  • difficulty focusing on sounds in noisy environments due to the inability to filter
  • watching films with subtitles or too loud
  • may appear to have selective hearing

How to help?

For Parents:

  • Speak slowly and clearly when presenting information
  • Use visual tools for important information
  • Avoid loud places, or pass information on those places
  • Write or remember tasks

For Teachers:

  • Share written notes with the student of what they will talk about in class (example: list of concepts),
  • Avoid testing the student with auditory tools (example: writing what you hear),
  • Allow time for the student to process the information
  • Repeat important information

Auditory Processing Disorder

Some children / adults may have only a few of these difficulties, associated with ADHD or autism. However, if you have most of them, there is a possibility that you have an auditory processing disorder.

This disorder is a learning disability and can cause difficulties at school, being very difficult and tiring to follow lectures and take notes, or follow long conversations. As with Autism, these difficulties can vary in intensity depending on the circumstance, stress, anxiety or tiredness.

Personal experience

I have a moderate hearing loss. However, although I have not yet received a diagnosis of the disorder, I have several auditory processing difficulties. Several times it happens to me that someone asks me a question and I ask them to repeat, for 5 seconds past, and before they repeat again, I answer. I have already had several people who even asked me “if you heard why are you asking?”. When many people speak at the same time, the sounds mix and it turns out to be an indistinct and painful sound, which causes me a lot of confusion and tiredness (also because I have auditory hypersensitivity). If two conversations are taking place next to me, I will not be able to understand any of them, but I will be following both, since I am unable to block sounds. I have always been terrible at taking notes in class, and I am easily distracted during class by having difficulty keeping up with teachers’ voices. When using visual tools, I showed much more enthusiasm and interest in the class, while more oral classes, I always had worse results. At home, television must always be subtitled. I have a hard time following any film or series without subtitles, and there is always part that I don’t understand. If they have strong accents even worse. At work, I get very tired of meetings. Anything longer than 1 hour is too much for me and I need a break, as I have to make a much greater effort, even with a hearing aid, to understand and take notes.

Be aware that the child/adult might not be a distracted person, or rude, or not paying attention, but instead have a genuinely difficulty in processing sound.


Dificuldades de Processamento Auditivo

é a dificuldade do cérebro em filtrar, classificar, reconhecer, processar, prioritizar e lembrar informação auditiva, principalmente o som da fala.

Como reconhecer?

  • dificuldade em processar vozes ou sons em ambientes barulhentos,
  • dificuldade em compreender pessoas com sotaque forte ou a falar rápido
  • não perceber ou interpretar mal instruções verbais, 
  • dificuldades em memorizar instruções verbais e precisar constantemente de lembretes ou repetição de instruções, 
  • dificuldade em compreender e discriminar entre certos sons, 
  • saber que alguém está a falar, mas não conseguir processar as palavras, ou ter um atraso na compreensão (pedir para repetir, mas responder passado uns segundos)
  • dificuldade de focar em sons em ambientes barulhentos devido à incapacidade de filtragem.
  • ver filmes com legendas ou muito alto
  • pode parecer ter audição selectiva

Como ajudar?

Para Pais:

  • Fale devagar e claramente ao apresentar informações
  • Use ferramentas visuais para informações importantes
  • Evitar locais com muito barulho, ou passar informação nesses locais
  • Escrever ou relembrar tarefas

Para Professores: 

  • Compartilhe notas escritas com o aluno do que irá falar na aula (exemplo: lista de conceitos), 
  • Evite testar o aluno com ferramentas auditivas (exemplo: escrever o que ouve), 
  • Dê tempo para o aluno processar a informação
  • Repita informação importante

Distúrbio de Processamento Auditivo 

Algumas crianças/adultos podem ter apenas algumas dessas dificuldades, associadas ao TDAH ou autismo. No entanto, se tiverem a maioria delas, existe a possibilidade de terem Distúrbio do processamento auditivo.

Este transtorno é uma dificuldade de aprendizagem e pode causar dificuldades na escola, sendo muito difícil e cansativo acompanhar palestras e fazer anotações, ou seguir longas conversas. Assim como no Autismo, estas dificuldades podem variar de intensidade consoante a circunstância, stress, ansiedade ou cansaço.

Experiência pessoal

Eu tenho uma perda moderada de audição. No entanto, apesar de ainda não ter recebido diagnóstico do Distúrbio, eu tenho várias dificuldades de processamento auditivo.
Várias vezes acontece-me que alguém me faz uma pergunta e eu peço para repetirem, para passado 5 segundos, e antes de repetirem novamente, eu responder. Já tive diversas pessoas que inclusivamente me perguntaram “se ouviste porque é que perguntas?”. Quando muitas pessoas falam ao mesmo tempo, os sons misturam-se e acaba por ser um som indistinto e doloroso, que me causa bastante confusão e cansaço (também por ter hipersensibilidade auditiva). Se duas conversas estiverem a ocorrer ao meu lado, eu não vou conseguir compreender nenhuma, mas vou estar a seguir as duas, visto não conseguir bloquear sons.

Na escola, eu sempre fui péssima a tirar notas em aulas, e distraia-me facilmente durante a aula por ter dificuldades em acompanhar a voz dos professores. Quando utilizavam ferramentas visuais, eu mostrava muito mais entusiasmo e interesse pela aula, enquanto aulas mais orais, sempre tive piores resultados.

Em casa, a televisão tem que estar sempre com legendas. Tenho imensa dificuldade em acompanhar qualquer filme ou série sem legendas, e há sempre parte que não compreendo. Se tiverem sotaques fortes ainda pior.

No trabalho, fico muito cansada com reuniões. Tudo o que seja superior a 1 hora é demasiado para mim e preciso de uma pausa, visto ter que fazer um esforço muito maior, mesmo com aparelho auditivo, em compreender e tirar notas.

Esteja ciente de que a criança/adulto pode não ser uma pessoa distraída, ou rude, ou não estar a prestar atenção, mas sim ter uma dificuldade genuína em processar o som.

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