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Autism

Interoception – the 8th sense

Interoception  – Knowing what’s going on inside your body

Interoception is your ability to record and interpret your own bodily states. This does not mean that they do not feel it, but that they have difficulty in registering, processing and communicating emotional / bodily states.

Alexithymia, difficulty in describing what we feel, also complicates our ability to differentiate internal body states with emotions.

Am I sexually aroused? Am I tired / stressed? I’m in pain? Am I cold/hot? Am I hungry/full? Do I need to urinate?

Interoception

How to help?

The autistic individual might be hypersentitive or hyposensitive as we know.

  • Visual charts: visual cues like cards to identify emotions
  • Alarms/reminders: to remember self-care needs, like eating and drinking.
  • Fitbit bracelet or similar: helps control in a more visual way sleep, anxiety, and others.
  • Breathing techniques: helps connect mind and body
  • Incorporating vestibular input: using stim toys, trampoline or yoga balls, allows us to regulate the need for body input. Yoga it is very helpful for body awareness, and could be helpful for children too.
  • Occupational therapy: there are proper techniques and scientific methods to help autistic children with interoception difficulties through occupational therapy
  • Other tools like a bottle of water with the needed daily intake or apps that help remind us of regular needs.

I find really difficult to access my need for food and water. Until recently I only drank around 1 glass of water per day, and were never thirsty, but my partner let me know that I need 4 a day (never knew this), and remembers me of taking them. I always forget to eat until he comes home, if I am working or concentrated because I do not feel the need to. I also don’t feel hot in the normal sense. I feel cold, but with warm temperatures I only feel uncomfortable, and sometimes only realize I am too hot once I start sweating. Sitting down also makes me somewhat uncomfortable, and I always need to sit in awkward positions, like my legs crossed or one leg under me, which gives me an additional body input.

This is very important since it is a sense that is not talked about but influences a lot our regulation and ability to feel comfortable and less overloaded. The lack of input or too much input might also lead to meltdowns and shutdowns, just like sound or lights.


Interocepção Saber o que está a acontecer dentro do nosso corpo

Interocepção  é a sua capacidade de registrar e interpretar seus próprios estados corporais. Isto não significa que não o sintam, mas que têm dificuldade em registrar, processar e comunicar estados emocionais/corporais.

Alexitimia, dificuldade em descrever o que sentimos, complica também a nossa capacidade de diferenciar estados corporais internos com emoções.

Estou sexualmente excitado? Estou cansado/estressado? Estou com dor? Estou com frio/calor? Estou com fome/cheio? Preciso urinar? 

Interocepção 

Como ajudar?

O autista pode ser hipersensível ou hipossensível.

  • Gráficos visuais: dicas visuais como cartões para identificar emoções
  • Alarmes/lembretes: para lembrar as necessidades básicas de auto-cuidado, como comer e beber.
  • Pulseiras como fitbits, que ajudem a controlar sono, ansiedade, entre outros.
  • Técnicas de respiração: ajuda a conectar mente e corpo
  • Incorporando estímulos vestibulares: o uso de brinquedos de stim, trampolins ou bolas de yoga, permite regular a necessidade de estímulos corporais. Yoga é muito útil para a consciência corporal, mesmo para crianças.
  • Terapia ocupacional: existem técnicas adequadas e métodos científicos para ajudar crianças autistas com dificuldades de interocepção através da terapia ocupacional
  • Outras ferramentas como uma garrafa de água com a dose diária necessária de agua ou aplicativos que nos ajudem a lembrar de necessidades básicas.

Acho muito difícil compreender a minha necessidade de comida e água. Até recentemente, eu só bebia cerca de 1 copo de água por dia e nunca estava com sede, mas o meu parceiro disse-me que eu precisava de 4 por dia e lembra-me de os tomar. Sempre me esqueço de comer até ele chegar a casa, principalmente se estou a trabalhar ou concentrada porque não sinto a necessidade. Eu também não sinto calor no sentido normal. Sinto frio, mas com temperaturas quentes só me sinto desconfortável e às vezes só percebo que estou com calor quando começo a suar. Sentar quieta também me deixa um pouco desconfortável e sempre preciso de me sentar em posições estranhas, como por exemplo com as pernas cruzadas ou uma perna debaixo de mim, o que me dá uma contribuição corporal adicional.

Isto é muito importante, pois é um sentido sobre o qual não falamos muito, mas influencia muito a nossa regulação e capacidade de nos sentirmos confortáveis ​​e menos sobrecarregados. A falta de input ou muito input sensorial também pode levar a meltdowns e shutdowns, assim como o som ou as luzes.

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