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Wearable devices for monitoring anxiety (and how a shutdown looks like)

I recently got a Garmin smartwatch (like Fitbit), to try to record my levels of stress, sleep, record hidration, and general physical wellbeing to try to be more mindful of my own body, which is not always easy since I have alexythimia and I am hyposensible in Interoception, meaning I have both difficulty in identify emotional states, and difficulty feeling hunger, pain or thirst. There are studies that show that wearable devices can help autistic people, and their families, to be more in control and aware of their internal state, anxiety and emotional deregulation, so I wanted to check by myself if it would help me.

During this week, I was close to a shutdown, due to anxiety and emotional deregulation (and to be honest due to being overwhelm with a specific situation). It was actually possible to see how getting closer to a shutdown looks like in a stress point of view, and I would like to share it with you, because I found it was incredibly interesting.

My stress levels on the day I started having a shutdown

Fortunately, I have an amazing partner that helped me relax enough to not go into shutdown completely. Still.. I think it is important not only showing you the good things, but also the bad ones. I had my weighted blanket on top of me, closed my eyes because of how hypersensitive I was to the light, and you can clearly see when it got really bad I took of the watch (there is a gap in the graphic), since I also became hypersensitive to it (although normally I am not). I also went non-verbal and only nod once I am in this state. My partner took this photo.

Me in shutdown mode

I thought about sharing this episode of my life with you because people tend to see me talking and writing, and the bad parts are hidden from you, and I do not want anyone to think that being autistic is always easy, or to give the illusion that I don’t have difficulties, but most important to show that our shutdowns and meltdowns actually have an internal neurological source, and it provokes real effects on our body.

The watch has been helping me a lot to see how I truly feel, since due to alexithymia and interoception, sometimes I am getting emotionally deregulated, extremely anxious or overwhelmed and I do not notice until it is too late into a shutdown or meltdown. It also helped me control my sleep, energy levels, and even hydration levels (allow me to add how much water I drank, because I keep forgeting to drink). Although it is more focus in bodily cues, there are recently some devices that are focusing on monitoring emotional responses.

I found it is extremely helpful, and needed for my health to be able to monitor how I feel if my body can’t do it by itself. I always try to share something that I find that it works for me. Have you tried wearable devices? What is your experience?


Dispositivos para monitorizar ansiedade (e como um shutdown se parece)

Recentemente comprei um smartwatch Garmin, para tentar registrar os meus níveis de estresse, sono, registar hidratação e bem-estar físico geral para tentar estar mais atenta ao meu próprio corpo, o que nem sempre é fácil, pois tenho alexitimia e sou hipossensível na interocepção, o que significa que tenho dificuldade em sentir fome, dor ou sede. Existem estudos que mostram que dispositivos destes podem ajudar autistas, e suas famílias, a ter mais controle e consciência da sua ansiedade e desregulação emocional, e então eu queria verificar por mim mesmo se isto me ajudaria.

Durante esta semana, estive perto de um shutdown, devido a ansiedade e desregulação emocional (e para ser honesta devido a estar sobrecarregada com uma situação específica). O mais interessante foi ver como o meu corpo responde a um shutdown do ponto de vista do estresse, e gostaria de compartilhar com vocês.

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Felizmente, tenho um parceiro incrível que me ajudou a relaxar o suficiente para não entrar completamente em shutdown. Mesmo assim, acho importante não só mostrar as coisas boas, mas também as más. Eu estava com o meu cobertor pesado em cima de mim, fechei os olhos por causa de quão hipersensível eu estava à luz, e pode ver claramente quando eu tirei o relógio no gráfico, já que também fiquei hipersensível a ele (embora normalmente eu não sou). Eu também fiquei não-verbal e apenas acenava com a cabeça quando estou neste estado. O meu parceiro tirou esta foto.

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Pensei em compartilhar este episódio da minha vida porque as pessoas tendem a ver-me a falar e a escrever, e as partes difíceis estão escondidas, e eu não quero que ninguém pense que ser autista é sempre fácil ou dar a ilusão de que não tenho dificuldades, mas acima de tudo queria mostrar que nossos shutdowns e meltdowns têm, na verdade, uma fonte neurológica interna, e isso provoca efeitos reais no nosso corpo.

O relógio tem me ajudado muito a ver como me sinto verdadeiramente, pois devido à alexitimia e à interocepção, às vezes estou a ficar emocionalmente desregulada, extremamente ansiosa ou sobrecarregada e não percebo até que seja tarde demais para um shutdown ou meltdown. Também me ajudou a controlar o sono, os níveis de energia e até os níveis de hidratação (permita-me adicionar a quantidade de água que bebi, porque sempre me esqueço de beber).

Achei extremamente útil para a minha saúde ser capaz de monitorizar como me sinto se meu corpo não consegue fazer isso sozinho. Você já experimentou dispositivos destes? Qual é a sua experiência?

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