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Grunya Efimovna Sukhareva – the first person to recognize autism traits (1926)

Grunya Efimovna Sukhareva – the first person to recognize autism traits (1926)

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Grunya Efimovna Sukhareva died 40 years ago on this day, April 26th

In 1926, 20 years before Aspergers and Kanner, the child psychiatrist Grunya Efimovna Sukhareva, from Kiev, published a detailed description of autistic traits in a number of children.

She published in Russian and German, so it is possible Aspergers read her work, although since she was Jewish, might chose not to cite her. However, this is speculation.

She not only found it earlier, but also found it better. Her description of Autism is very similar to our current DSM-5 description.

“For example, what the DSM-5 describes as social deficits, Sukhareva wrote about as a “flattened affective life,” “lack of facial expressiveness and expressive movements” and “keeping apart from their peers.” What the diagnostic manual portrays as stereotyped or repetitive behaviors, restricted interests and sensory sensitivities, Sukhareva explained as “talking in stereotypic ways,” with “strong interests pursued exclusively” and sensitivities to specific noises or smells.”

“Sukhareva postulated that the cerebellum, basal ganglia and frontal lobes were the anatomical substrate of the schizoid psychopathy in childhood. Recent neuroimaging studies of autism spectrum disorder have shown that these areas are indeed implicated in the condition”

She also observed how atypical behaviours ran in families, and separated autism from childhood schizophrenia 30 years before the rest. She constantly mentioned the children’s skills and took pride in teaching them.

“The children in Sukhareva’s case series were admitted to a therapeutic school, and received both social and motor skills training during woodwork, painting and gymnastics classes. This specific training facilitated their progression into an ordinary school and is illustrating how modern Sukhareva was in her ideas of how these children should be helped.”

Dr. Sukhareva was a Jewish woman from the Soviet Union, who spent her life studying autistic children and trying to give them better education and support, and should be recognized for this.

She was not alone though. Jewish doctors, Georg Frankl and Anni Weiss, from Vienna, also described autistic behavior, 10 years before Aspergers and Kanner, and worked with both of them.

History is a lot of times whitewashed, and we need to make sure to finally research into minorities who were deleted from medical research and give them proper recognition for their work.

Sukhareva work might’ve pushed autistic research 100 years ahead, if it was properly shared and valued. 40 years after her death, this is an homage to someone that saw us and respected us.

References

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.3109/08039488.2015.1005022

https://www.spectrumnews.org/features/deep-dive/history-forgot-woman-defined-autism/


Grunya Efimovna Sukhareva – a primeira pessoa a reconhecer traços de autismo (1926)

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Grunya Efimovna Sukhareva morreu há 40 anos neste dia, 26 de abril

Em 1926, 20 anos antes de Aspergers e Kanner, a psiquiatra infantil Dr. Grunya Efimovna Sukhareva, de Kiev, publicou uma descrição detalhada dos traços autistas em crianças.

Ela publicou em russo e alemão, então é possível que Aspergers tenha lido o seu trabalho, embora, como ela era da comunidade judaica, pudesse optar por não citá-la, devido ao Nazismo na Alemanha. No entanto, isso é especulação.

Ela não apenas o encontrou antes, mas também descobriu melhor. A sua descrição do autismo é muito semelhante à nossa descrição atual do DSM-5.

“Por exemplo, o que o DSM-5 descreve como déficits sociais, Sukhareva escreveu sobre como uma “vida afetiva achatada”,”falta de expressividade facial e movimentos expressivos” e “manterem-se afastado dos seus colegas”. O que o manual de diagnóstico descreve como estereotipias ou comportamentos repetitivos, interesses restritos e sensibilidades sensoriais, Sukhareva explicou como “falam de maneiras estereotipadas”, com “interesses fortes perseguidos exclusivamente” e sensibilidades a ruídos ou cheiros específicos. “

“Sukhareva postulou que o cerebelo, os gânglios basais e os lobos frontais eram o substrato anatômico da psicopatia esquizóide na infância. Estudos recentes de neuroimagem do transtorno do espectro do autismo mostraram que essas áreas estão realmente implicadas na condição”.

Ela também observou como os comportamentos atípicos ocorriam nas famílias e separou o autismo da esquizofrenia infantil 30 anos antes do resto. Ela sempre mencionava as habilidades das crianças e se orgulhava em as ensinar.

“As crianças de Sukhareva foram admitidas numa escola terapêutica e receberam treino de habilidades sociais e motoras durante as aulas de carpintaria, pintura e ginástica. Esse treino específico facilitou a sua progressão para uma escola regular e ilustra como Sukhareva era moderna nas suas ideias de como essas crianças deveriam ser ajudadas. “

Dr. Sukhareva era da comunidade judaica na União Soviética que passou a vida a estudar crianças autistas e a tentar lhes dar uma melhor educação e apoio, e deveria ser reconhecida por isso.

Mas ela não estava sozinha. Os médicos judeus, Georg Frankl e Anni Weiss, de Viena, também descreveram o comportamento autista, 10 anos antes de Aspergers e Kanner, e trabalharam com os dois.

O trabalho de Sukhareva poderia ter empurrado a pesquisa sobre autismo 100 anos à frente, se fosse devidamente compartilhado e valorizado. 40 anos após sua morte, esta é uma homenagem a alguém que nos viu e nos respeitou.

Referencias:

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.3109/08039488.2015.1005022https://www.spectrumnews.org/features/deep-dive/history-forgot-woman-defined-autism


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