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Autism

I Suspect I am Autistic. What now?

If you have read the typical features of Autism and identified yourself in many of them … What now?

1. Take the Autism test to get a better idea of ​​the characteristics and to validate your suspicions. You can do it by following this link – The Ritvo Autism Asperger Diagnostic Scale-Revised (RAADS-R) or The Autism Spectrum Quotient (AQ). If you think your child might be autistic, check the video in this link.

2. If the test gave an average similar to those with autism, start reading about the traits’ particularities, in children (you can check the video in the point 1), adolescents and adults, as the traits vary in intensity and type according to age.

3. Join online groups of autistic people on Facebook and follow autistic people on social networks (you can find autistic voices online through the tag #actuallyautistic. Ask questions. Sometimes we have traits that we didn’t even know, because we thought that everybody felt that way. If the autistic person is your child, ask adult autistic people questions about when they were children. It is a very important resource since we sometimes have similar difficulties that we have already learned in how to deal with.

4. Make a list of these characteristics. Try to use specific personal experiences, for example, “when I was a child I opened Christmas presents but never played with them after”.

5. Look for a specialist specific to your case. If you are a woman or adult, look for someone with experience in assessing these cases. Unfortunately, some psychologists may have had only an introduction to Autism and without experience they may misdiagnose with mental illnesses, such as generalized anxiety or depression.

6. Continue to explore who you are. Many of us have spent years feeling that we are not enough, for comparing ourselves to neurotypicals but being different. The autistic brain is too beautiful and complex to restrict ourselves from trying to be like others.

Any questions you have about steps to take, or even about Autism in general, please ask. In the comments or private message (in @autismoemportugues) if you prefer.


Se leu os traços típicos do Autismo e se identificou em muitos deles…
E agora?

1. Faça o teste do Autismo para ter melhor ideia das características e para validar as suas suspeitas. Podem fazer seguindo este link – The Ritvo Autism Asperger Diagnostic Scale-Revised (RAADS-R) ou O Quociente do Espectro do Autismo (teste AQ). Se acha que o seu filho/a pode ser autista, vejoa o vídeo neste link (infelizmente, só em inglês).

2. Se o teste deu uma média semelhante a autistas, comece a ler sobre as particularidades dos traços, em criança (pode ver o vídeo do ponto 1), adolescente e adulto, visto que os traços variam em intensidade e tipo consoante a idade.

3. Junte-se a grupos online de autistas no Facebook e siga autistas nas redes sociais (pode encontrar vozes autistas online através de #actuallyautistic ). Faça perguntas. Por vezes temos traços que nem sabíamos ter, por pensarmos que toda a gente se sentia dessa forma. Se o autista for o seu filho/a, faça perguntas a autistas adultos sobre quando eles eram crianças. É um recurso importantíssimo visto que por vezes temos dificuldades semelhantes que já aprendemos em como lidar.

4. Faça uma lista dessas características. Tente usar experiências específicas pessoais, por exemplo, “quando eu era criança abria os presentes de Natal mas nunca brincava com eles a seguir”.

5. Procure um especialista específico para o seu caso. Se for mulher ou adulto, procure alguém com experiência na área. Infelizmente alguns psicólogos podem ter tido apenas uma introdução ao Autismo e sem experiência podem diagnosticar erradamente doenças mentais, como ansiedade generalizada ou depressão.

6. Continue a explorar quem é. Muitos de nós passámos anos a sentir que não somos o suficiente, por nos compararmos a neurotípicos mas sermos diferentes. O cérebro autista é bonito e complexo demais para nos restringirmos a tentar ser como os outros.

Alguma questão que tenham sobre passos a seguir, ou mesmo sobre o Autismo em geral, por favor perguntem. Nos comentários ou mensagem privada (em @autismoemportugues) se preferirem.

💕

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Autism Conversations

Actually Autistic Meme thread

#actuallyautistic Memes Day! (actuallyautistic is a community online to give visibility to autistic voices) Nothing tells us we can’t fight for acceptance AND have fun.

Brief explanation: Auditory processing disorder is a hearing disorder where we have trouble processing speech.

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Brief explanation: in general Autistic people don’t want a “cure” to push on us. Autism is part of who we are. We want support and understanding. 


Dia para memes #ActuallyAutistic (comunidade para partilha de vozes autistas)

Nada nos diz que não podemos lutar por aceitação E divertirmos-nos.

Como talvez saiba o nosso Instagram é em inglês, mas para haver uma plataforma portuguesa de um Autista para Autista decidi criar o @autismoemportugues no Instagram. Irei lá colocar memes, informação e dados.

Breve explicação: Desordem de processamento auditivo é quando temos dificuldade em processar discurso, a fala
Em geral os autistas não querem uma cura a ser empurrada para eles, queremos aceitação e apoio. O Autismo faz parte de quem somos.
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Autism Conversations

Could I be Autistic?

If you have all of the following difficulties:

  1. Social-emotional reciprocity

This is the capacity to begin conversation with other people, keep a conversation flow and interact socially. Difficulties in this area is one the most common in Autism. You could have: difficulty in beginning or entering a group conversation, knowing when is your time to talk, interrupt others or leaving pauses in the conversation, difficulty in looking excited over other people’s good news (this does not mean you are not happy for them), not enjoying social occasions as much as other people, hating chit-chat, and others.

2. Non-verbal communication in social interaction

This means that you have difficulty in understanding, decoding and replicating body language, eye contact, facial expression, gestures. You may have an atypical body language, difficulty in looking someone in the eyes or looking too much, in coordinating body language with speech, inappropriate facial expressions for the situation, difficulty in recognizing sarcasm, and imitation of other people’s non verbal cues.

3. Developing and creating relationships

You may find it difficult to develop new relationships and keep old ones. This obviously doens’t mean we don’t want friends, but it means we have difficulty in understanding the social norms around relationships. You may have difficulties in judging what people think of you, prefering solo activities or interaction with one person instead of a group, having less necessity of social interaction, prefering one-on-one conversations instead of group, losing friends without understanding why, not reaching someone else’s expectactions of sensitivity, imagining possible or past conversations in your head and responding to someone else’s experiences with our own. Above all have in mind we do want relationships, but we need a little bit of tolerance and understanding from neurotypicals since we have different ways to connect.

And you have at least 2 of the following:

  1. Stimming

Stimming is the self-stimulatory behaviour and everyone has it as a child. Stimming in Autism however, persists throughout life and it is constant, since we need to process more of the environment around us. It serves to process emotional and external input, and it looks like repetitive speech, movement or use of objects. It can be hand-flapping, jumping, singing, biting, twirling the hair,etc.

2. Strict routines and resistance to change

Sometimes autistic people do have routines changed, or even changing country, but they are in control of the change. This is pertinent to when suddenly they are invited to a social occasion when not expected, or they can’t spend the time on their special interest as they wanted to.

3. Different intensity and focus in specific interests

Special interests are incredibly important in Autism. Everyone has interests, but autistic people spend hours on them, sometimes forgetting to eat or go to the toilet. They can be trains, politics, feminism, books, or something specific as a particular behavour in bugs. Historically, therapies used to limit special interests and use them as reward for neurotypical behaviors. That is horrifying. Pokemon was created by Satoshi Tajiri after his obcession with collection bugs. Greta Thunberg use her passion for the world to fight climate change as one of the biggest activits worldwide. Special interests can be turned to sucessful careers, and they are one of our many superpowers.

4. Hyper or hypo sensitivity to sensory input

Autistic brains tend to absorbe a high ammount of input, sometimes having trouble to process all of it. This may be to sound, light, touch, taste, pain, or any sensory experience. It can be preference for certain fabric textures while others you can’t tolerate, taking the tags out of the clothes, finding self-care (as hair-cut) uncomfortable, unussually sensitive to light or noise, difficulty in following conversations with background noise, not being able to eat certain foods and constantly eating the same thing, physically ill (headaches for example) with specific smells, search for deep pressure like heavy blankets, high tolerance for pain, etc.

Traits (NOT symptoms) began in early childhood, with the first set of traits persisting over time, and the last one can be variable over age. Social anxiety is also very common and pervasive throughout life, as might be ADHD, ADD, OCD, eating disorders and other mental health issues.

Please keep in mind that every autistic person is different and may have variable levels of these traits, or even not having some.


Podes ser autista se ..

Se tiver todas as seguintes dificuldades:

  1. Reciprocidade socio-emocional

Esta é a capacidade de iniciar uma conversa com outras pessoas, manter o fluxo de conversa e interagir socialmente. Dificuldades nessa área são das mais comuns no autismo. Pode ter: dificuldade em iniciar ou entrar em uma conversa em grupo, saber quando é a sua hora de falar, interromper outras pessoas ou deixar pausas na conversa, dificuldade em parecer entusiasmado com as boas notícias de outras pessoas (isso não significa que não estamos feliz por elas), não gostando de ocasiões sociais tanto quanto outras pessoas, odiando conversas fofoquices, entre outros.

2. Comunicação não verbal em interacção social

Isso significa que tem dificuldade em entender, descodificar e replicar a linguagem corporal, o contacto visual, a expressão facial, os gestos, etc. Pode ter uma linguagem corporal atípica, dificuldade em olhar alguém nos olhos ou em demasia, em coordenar a linguagem corporal com a fala, expressões faciais inadequadas para a situação, dificuldade em reconhecer o sarcasmo e imitar as dicas não verbais de outras pessoas.

3. Intensidade e foco diferentes em interesses específicos

Interesses especiais são incrivelmente importantes no autismo. Todo mundo tem interesses, mas as pessoas autistas passam horas com eles, às vezes esquecendo de comer ou ir à casa de banho. Eles podem ser sobre comboios, política, feminismo, livros ou algo específico como um comportamento específico de um insecto. Historicamente, as terapias costumavam limitar interesses especiais e usá-los como recompensa por comportamentos neurotípicos. Isso é horrível. Pokemon foi criado por Satoshi Tajiri após sua obsessão por coleccionar insectos. Greta Thunberg usa sua paixão pelo mundo para combater as alterações climáticas como uma das maiores activistas do mundo. Interesses especiais podem originar carreiras de sucesso e é uma dos muitos super-poderes do autismo.

4. Hiper ou hipo-sensibilidade a experiência sensorial

Os cérebros autistas tendem a absorver uma grande quantidade de sensações, às vezes tendo problemas para processar tudo ao mesmo tempo. Pode ser som, luz, toque, paladar, dor ou qualquer experiência sensorial. Pode ser a preferência por certas texturas de tecido, enquanto outras que não tolera, tirar as etiquetas da roupa, achar desconfortável o auto-cuidado (como cortar o cabelo), sensível à luz ou ao barulho, dificuldade em seguir conversas com ruído de fundo , não sendo capaz de comer certos alimentos e comer constantemente a mesma coisa, ficar fisicamente doente (dores de cabeça, por exemplo) com cheiros específicos, procurar uma pressão profunda como cobertores pesados, alta tolerância à dor, etc.

As características (NÃO sintomas) começaram na primeira infância, com o primeiro conjunto de características persistindo ao longo do tempo e o último pode ser variável com a idade. A ansiedade social também é muito comum e difundida ao longo da vida, como podem ser ADHD, ADD, TOC, distúrbios alimentares e outros problemas de saúde mental.

Por favor, tenha em consideração que todos os autistas são diferentes e podem ter diferentes níveis destes traços, ou mesmo não ter alguns deles.

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Conversations LGBTQ

J.K.Rowling and the Transgender community

Text in English (Vê a versão em Português abaixo)

J.K. Rowling wrote an essay on the Transgender community.

In her essay, J. K. Rowling talks about Autistic girls: “The UK has experienced a 4400% increase in girls being referred for transitioning treatment. Autistic girls are hugely overrepresented in their numbers.”

I am not transgender, and I can’t possibly understand the struggle to be in a body that you feel is not your own, but I am Autistic. So I will speak as Autistic, not as Transgender. There is a lot of information missing from that little reference, as there is a lot of assumptions easily drawn from it.

There is in fact a connection between Autism and Transgender communities. There is also a lot of Autistic people that are gender fluid and from the LGBTQ community. In one Asperger Syndrome service study in the UK, 9% of the 170 members were transgender. In general transgender people are in a higher percentage in the Autism community than in general population.

Why?

Autistic people already feel alienated from society. We spend most of our life feeling like we don’t “belong”, and that something must be wrong with us. Part of that is because we do not follow the conformity that Society tries to impose on us since children. Whatever expectations society have, gender is one of the most prevelent ones.

“You are a woman, you should be a Mother. You have a baby boy, why is he dress in pink?” We don’t realize but since we are children we are conditioned into a set of expectations based solely on being a woman versus a man.

The thing about Autistic people is.. we don’t give a shit about your expectations about us (Pardon my French). Obviously we are impacted by bullying and society continuous attempt to “cure us” or fit us into something that they feel more comfortable with. But in general, they can’t. We are who we are, and our brains will not fit into your expectations, even when you hammer it away with your education system and need for complaince. Specially because we have a different brain, and a different way to behave and think.

Since Gender is a societal construct, it is only natural that Autistic people, don’t feel connected with it as much as neurotypicals. Our brains just don’t work like that. We need to make an effort to actually understand societal expectations and social cues, because they are not natural, they were built. So it is easier for Autistic people to question their own gender.

I am a woman and I am damn proud to be one, and there was nothing anyone could say in the world that would make me want to be a men. So that’s why that comment from J. K. Rowling is incredibly condescendent. It implies autistic girls don’t have agency and intelligence enough to know who they are, and can be manipulated into transitioning. It implies that we are manipulated into gender dysphoria because of how influentiable we are.

That’s bullshit.

There is three main reasons that could be leading to an increase of autistic women transitioning.

1º It is more acceptable. There is more support, and love for people that had to go into hiding before to be who they were, and are STILL being killed for it.

2º The ammount of women diagnosed as autistic, had an explosive increase in the last few years due to proper studies in female patients and better diagnosis techniques (yeah, all previous studies were made on men.). More diagnosis, more diagnosed autistic girls transitioning.

3º Autistic people are neurodiverse. Our brain is already structurally different and doesn’t accept typical labeling rules of society.

This is it? We don’t know. This is what some studies pointed out, but only time will tell. What she wrote though it is simplistic and implies a whole lot of assumptions that are too damaging to cope.

If you indeed want to help Austistic girls, then ask for more diagnosis and support throughout the spectrum. In the UK we are waiting around 2 or 3 years for a diagnosis, sometimes not getting one because “you are too high functioning so you don’t need one”, something that no medical professional can EVER assume just by looking at a patient. Push for counseling and group therapies. We need that. What Autistic people do NOT need, is someone, again, telling us who we are, and speaking for us. We had that our whole life.

Finally, she says: “When you throw open the doors of bathrooms and changing rooms to any man who believes or feels he’s a woman – and, as I’ve said, gender confirmation certificates may now be granted without any need for surgery or hormones – then you open the door to any and all men who wish to come inside. That is the simple truth.”.

As she says, I also suffer from PTSD. I never for one second thought my fear should limit someone else’s freedom to be who they are. Fear shouldn’t be a reason to ask for limitation of rights, since it is Fear that is use, still today, to fuel racism, homophobia, and sexism throughout the world. I can’t use my PTSD, my Fear, or my past, as an excuse to generalized human behaviour and penalize innocent people for it. 1 in 3 women will suffer some sort of abuse throughout their life, and men don’t need a bathroom pass for that. It happens at home, in the streets, in our place of work. Abusers don’t need to say they are a women to get us into a vulnerable place.

It is damaging to label people as dangerous, just because we don’t understand them. Fear is the single most damaging feeling in human society.

We can all anchor our world on our fears and preconceived ideas on how the world should work, and reject diversity, as society been doing for years, or we finally admit that we are all different, and who we are is not fear-inducing, but love-inducing. It is the only way to build a safer world.

To J.K. Rowling, I don’t blame you. You are only a product of a generation that lived in fear for so long, but I would say as a woman on the spectrum, I am afraid of your fear, but not of who Trans people are. Who they are doesn’t kill people, but fear does.


Texto em Português

J.K. Rowling escreveu um ensaio sobre a comunidade transgénero.

No seu ensaio, JK Rowling fala sobre meninas autistas: “O Reino Unido teve um aumento de 4400% em meninas encaminhadas para tratamento de transição. As meninas autistas são extremamente super-representadas nesse número . “

Não sou transgénero e não consigo entender a luta em viver num corpo que não é o seu, mas sou autista. Faltam muitas informações nessa pequena referência, e muitas oportunidades para suposições facilmente extraídas dela.

De facto, existe uma conexão entre as comunidades com Autismo e Transgéneros. Também existem muitas pessoas autistas que são gender fluid ou/e pertencem à comunidade LGBTQ. Num estudo num serviço para Síndrome de Asperger no Reino Unido, 9% dos 170 membros eram transgéneros. Em geral, as pessoas trans estão em uma maior percentagem na comunidade do Autismo do que na população em geral.

Por quê?

Pessoas autistas já se sentem alienadas da sociedade. Passamos a maior parte da nossa vida sentindo que não “pertencemos” e que algo deve estar errado connosco. Parte disso é porque não seguimos a conformidade que a Sociedade tenta nos impor desde crianças. Quaisquer que sejam as expectativas da sociedade, o género é um dos mais prevalecentes.

“És uma mulher, tens ser mãe. Tem um bébé menino, por que é que ele está vestido de rosa?” Não percebemos, mas, desde que somos crianças, somos condicionados a um conjunto de expectativas baseadas unicamente em ser mulher versus homem.

O problema é que nas pessoas autistas… nós não queremos saber quais as vossas expectativas em relação a nós. Obviamente, somos impactados pelo bullying e pela tentativa contínua da sociedade de “nos curar” ou de nos encaixar em algo com o qual eles se sintam mais confortáveis. Mas, em geral, não conseguem. Somos quem somos, e nosso cérebro não se encaixa nas vossas expectativas, mesmo quando o martelam com o vosso sistema educacional e necessidade de pertencer. Especialmente porque temos um cérebro diferente e uma maneira diferente de nos comportar e pensar. Não é uma fase, ou personalidade, é uma estrutura cerebral diferente da típica.

Como o género é uma construção social, é natural que os autistas não se sintam conectados a essa definição tanto quanto os neurotípicos. O nosso cérebro simplesmente não funciona assim. Nós precisamos fazer um esforço para realmente entender as expectativas e interacções sociais, porque elas não são naturais, foram construídas. Portanto, é mais fácil para as pessoas autistas questionarem seu próprio género.

Eu sou uma mulher e tenho muito orgulho de ser uma, e não havia nada que alguém pudesse dizer no mundo que me fizesse querer ser homem. É por isso que esse comentário de J. K. Rowling é incrivelmente condescendente. Isso implica que as pessoas autistas não têm agência e inteligência suficientes e podem ser manipuladas para transitar de sexo. Isso implica que somos manipulados para uma disforia de género por causa de quão influenciáveis ​​somos.

Isso é estupidez.

Há três razões que podem estar a levar a um aumento de mulheres a passar por transição na comunidade autista.

1º Há mais aceitação. Há mais apoio e amor pelas pessoas que antes tinham que se esconder para serem quem eram e ainda estão sendo mortas por isso.

2º A quantidade de mulheres diagnosticadas como autistas teve um aumento estrondoso nos últimos anos devido a estudos adequados em pacientes do sexo feminino e melhores técnicas de diagnóstico (sim, todos os estudos anteriores foram feitos em homens).

3º Os autistas são neurodiversos. O seu cérebro já é estruturalmente diverso e não aceita as regras de rotulagem típicas de uma sociedade.

Se quer realmente ajudar meninas autistas, peçam mais diagnóstico e apoio em todo o espectro. No Reino Unido, temos que esperar cerca de 2 ou 3 anos por um diagnóstico, às vezes não recebendo um porque “é funcional e não precisa de um”, algo que nenhum profissional médico NUNCA pode assumir apenas ao olhar para um paciente. Peçam mais aconselhamento e terapias de grupo. Nós precisamos disso. O que NÃO precisamos é de alguém, novamente, a dizer-nos quem somos, ou a achar que deve falar por nós. Tivemos disso a vida toda.

Finalmente, ela diz: “Quando você abre as portas das casas de banho e e dos vestiários para qualquer homem que acredita ou sente que é mulher – e, como eu disse, certificados de confirmação de género agora podem ser concedidos sem a necessidade de cirurgia ou hormonas – então você abre a porta para todo e qualquer homem que deseje entrar. Essa é a simples verdade. “.

Como ela diz, eu também sofro de PTSD. Eu nunca pensei que meu medo deveria limitar a liberdade de outra pessoa para ser quem ela é. O medo não deve ser uma razão para pedir limitação de direitos, pois é o medo que ainda é usado hoje em dia para fomentar o racismo, a homofobia e o sexismo em todo o mundo. Não posso usar meu PTSD, meu medo ou meu passado como desculpa para generalizar o comportamento humano e penalizar pessoas inocentes por isso. 1 em cada 3 mulheres sofrerá algum tipo de abuso ao longo da vida e os homens não precisam de um passe de casa de banho para isso. Isso acontece em casa, nas ruas, no nosso local de trabalho. Os agressores não precisam dizer que são mulheres para nos levar a um lugar vulnerável.

Todos nós podemos ancorar nosso mundo em nossos medos e ideias preconcebidas sobre como o mundo deve funcionar e rejeitar a diversidade, como a sociedade faz há anos, ou finalmente admitimos que somos todos diferentes, e quem somos não é indutor de medo, mas indutor de amor. É a única maneira de construirmos um mundo mais seguro.

Quanto à J.K. Rowling, eu não a culpo. Ela é apenas o produto de uma geração que viveu com medo por tanto tempo. Apenas digo que, como mulher no espectro, tenho medo do medo dela, mas não de pessoas Trans. Quem elas/eles são não mata pessoas, mas o medo mata.